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昆虫知识2009年第6期  文章正文

美洲王蝶迁徙“导航仪”位于触角

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  每年10月底,上亿只美洲王蝶从美国东北部和加拿大南部,向西南方向飞越数千公里来到温暖的墨西哥中部林区繁衍,尔后自然死亡。来年3月,这些王蝶的后代会飞回原来的栖息地。美国研究人员9月24日公布的研究结果显示,指引王蝶迁徙的“导航仪”实际上位于其触角内,而不是此前普遍认为的大脑中。

  为研究王蝶迁徙机制的秘密,美国马萨诸塞大学医学院教授史蒂文·里珀特等人首先切除了一些王蝶的触角,接着将这些王蝶放在一个户外飞行模拟器中,结果这些王蝶失去了向西南飞行的正常“航向”,而它们大脑中相关的分子循环并未发生变化,这说明王蝶触角内存在独立于大脑的“导航仪”。

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